Vår utenlandskorrespondent rapporterer: Reisebrev fra utveksling i New York

Utveksling ved Columbia University, NYC – pro’s and con’s rett og slett, som burger og pottitfries.

AV VILDE FASTVOLD THORBJØRNSEN


Pro: New York, I rest my case.

Con: 6 millioner kjemper om plassen på subwayen om morgenen.

Pro: Som god nordmann fostret på Friends og Madonna er språket mer eller mindre morsmål.

Con: Som god nordmann fostret på Friends og Madonna er mitt engelske akademiske språk i overveiende grad passivt. Festelig da det var tid for midterms.

Pro: Studentene er utrolig flinke og de aller fleste som rekker opp hånden har noe innsiktsfullt å komme med.

Con: Studentene er utrolig flinke og de aller fleste som rekker opp hånden har noe innsiktsfullt å komme med, bortsett fra de som har det med å sette seg ved siden av meg og skrive lapper som dette om læreren: ”OMG I feel like I’m having hot S&M mind sex with him right now” …

Pro: Michael Taussig.

Con: Michael Taussig er superstar på CU, så kursene hans er fulle fra første dag av pre-registration, som begynte om lag to måneder før jeg kom til landet.

Pro: Besøkende til Columbia på åpne gjesteforelesninger de siste månedene inkluderer: Bruno Latour, Carlo Ginzburg, Peter Sloterdijk, Muhammad Yunus, Paul Muldoon og Joseph Stiglitz.

Con: Columbia er Stort. De som syntes Blindern er skummel og fremmedgjørende…

Pro: Nesten alle bygningene er modellert på greske og romerske templer.

Con: Barnes&Nobels’en på campus har flere Columbia-turisteffekter enn bøker.

Pro: Sjarmerende Bookculture ligger to kvartaler sørover.

Con: Byråkrati, det er en hel masse av det.

Pro: Amerikansk serviceinnstilling er ikke som fransk serviceinnstilling.

Con: Midterms. Dobbelt så mange eksamener, altså.

Pro: Noen kurs består av kun seminarer med max. 15 elever der man kommer foreberedt til hver gang og – faktisk – diskuterer artiklene.

Con: Alle har tyve ganger mer trening enn deg i å tenke selvstendig og ha egen meninger i forhold til pensum.

Pro: Læring. Masse, masse læring.

Con: Alt man ikke får tid til fordi man studerer og studerer.

Pro: Dyr skole=snill på karakterer i USA.

Pro: Dyr skole=snill lånekasse i Norge.

Con: Skal man til Columbia må man søke utenom UiO-avtalene, m.a.o.: ingen hjelper deg med noe som helst, du må ta TOEFL-test og skaffe anbefalingsbrev utenom standardbrevet UiO gir ut. I praksis: en ekstra kontorjobb ved siden av studiene semesteret før du reiser.

Pro: Nuts 4 nuts-trilleboden som hver ettermiddag stiller seg opp utenfor hovedinngangen til campus på Broadway og 116th street fyller hele den greskmodellerte agora’en foran store Low Memorial Library med en søt duft av ristede mandler, mens skinnet fra aftensolen gjør marmortrappene og Rodin-replikaen (med ordene ’Alma Mater’ risset inn) varmrosa.

Con: Grid-nett som gatesystem pluss 150-etagers bygninger pluss ingen golfstrøm er lik vindtunneler av is.

Pro: Den aller første vårvær-uten-jakke-dagen kan komme i februar.

Pro: Man kan gå på noen forelesninger før man bestemmer seg om man vil følge klassen, referert til som ”shopping for classes”.

Con: Man bor i kapitalismens høyborg.

Pro: Det er 19 biblioteker på campus hvorav en majoritet har stukkatur og lysekroner som del av inventaret.

Pro: Boas, Mead, Strong, Benedict, Hurston, Kroeger, også meg da J

Columbia campus er pen ovenfra, men under jorden ligger et ekstensivt tunnelsystem der de eldste tunnelene stammer fra tiden før universitetet ble bygget og det var et galehus – Bloomingdale Insane Asylum – på området. Disse tunnelene ble brukt av studentene under 68’ opprøret for å komme seg mellom bygningene de hadde okkupert. Foto: CUs hjemmesider.
Columbia campus er pen ovenfra, men under jorden ligger et ekstensivt tunnelsystem der de eldste tunnelene stammer fra tiden før universitetet ble bygget og det var et galehus – Bloomingdale Insane Asylum – på området. Disse tunnelene ble brukt av studentene under 68’ opprøret for å komme seg mellom bygningene de hadde okkupert. Foto: CUs hjemmesider.

Alt i alt: flere pro’s (også synes jeg egentlig det er skrekkelig festelig med alle de folka på subwayen; gårsdagens høydepunkt var en 80år gammel mann i marineblå, nypresset dress –  og cowboyhatt).

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s